Bellator (Беллатор)

Bellator (Беллатор)

Категория:
Комментарии к записи Bellator (Беллатор) отключены

bellator-logo

В настоящее время влияние и финансовые возможности UFC настолько велики, что единственным промоушеном, который хотя бы с натяжкой может считаться конкурентом, является Bellator.

Bellator MMA (ранее – Bellator Fighting Championships, русск. «Беллатор») — американский промоушен, базирующийся в Санта-Монике, штат Калифорния и основанный предпринимателем Бьёрном Ребни в сентябре 2008 года. Слово ‘bellator’ переводится с латыни как «воин». В настоящее время под эгидой организации проведено более 160 турниров. Ивенты транслируются в 140 странах, а охват аудитории достигает 500 миллионов человек.

Основатель «Беллатор» Бьёрн Ребни всегда интересовался смешанными единоборствами, поэтому принял решение создать собственный промоушен. В поисках подходящего инвестора он провел 61 встречу за 16 месяцев, истратив на это все свои сбережения и даже трижды заложив дом. На 62-х по счету переговорах он встретился в Нью-Йорке с руководством компании Plainfield Asset Management, и после плодотворной дискуссии инвесторы согласились вложить необходимую сумму, тем самым дав старт новому промоушену. Ребни занял в нем должности главного исполнительного директора и президента.

Вскоре компания объявляет о партнерстве с каналом ESPN Deportes и становится первой в истории ММА-организацией, сумевшей обзавестись трансляциями на каналах холдинга ESPN. Трансляции велись в записи и с задержкой в 1-7 дней.

Изначально шоу Bellator проходили в рамках так называемых сезонов и в формате турниров гран-при между бойцами каждой весовой категории (4 или 8 бойцов). С 2011 года проводилось два полных сезона в год и «Летняя серия». Сезоны длились 12 недель, вмещали в себя серию турниров с поединками на выбывание в нескольких весовых категориях, а также одиночными боями в андеркарде. Каждый месяц проводился один раунд гран-при: соответственно, четвертьфинал (если участвовало 8 бойцов), полуфинал и финал. За победу в гран-при боец получал сумму в размере 100 000 долларов и возможность оспорить титул в поединке против чемпиона в соответствующем весе. В отличие от других организаций, бойцы противостояли друг другу в клетке круглой формы, не имевшей углов.

Различия и в правилах между турнирными и одиночными боями

  • во время турниров на четвертьфинальной и полуфинальной стадиях любые удары локтями были запрещены, так как они могли повлечь серьезное рассечение и вывести бойца из числа участников, даже несмотря на победу;
  • во время финала применялись унифицированные правила ММА, в соответствии с которыми удары локтями допускались;
  • финал турнира проводился в формате трех раундов по пять минут;
  • титульные поединки состояли из пяти 5-минутных раундов.

Такой формат проведения соревнований позволял бойцам надеяться на себя, а не полагаться на промоутеров. В свою очередь, система была выгодна и для промоутеров, так как позволяла без существенных затрат довольно быстро делать звезд из малоизвестных парней. К тому же призовой гонорар в 100 000 долларов гарантировал, что бойцы не будут сниматься с боев из-за не слишком серьезных травм или усталости.

Важной особенностью стал матчмейкинг и подход к заполнению андеркардов. Многие промоушены наполняли их местными бойцами, в то время как Бьёрн Ребни изначально делал ставку на поиск и раскрутку будущих контендеров. Трэвис Браун, Шон Джордан, Джимми Ривера, Юрайа Холл, Джейк Элленбергер, Серхио Мораэш, Дэвид Бранч, Уилсон Рейс, Джессика Пенне, Лесли Смит и многие другие известные атлеты – все они дрались в одиночных боях в рамках первого сезона организации. Bellator был в самом начале пути, поэтому не имел возможности долго удерживать у себя раскрученные имена. Засветившись, все они переходили в более крупные промоушены.

Весовые категории Bellator MMA

  • Тяжелая (свыше 93 кг / 205 фунтов)
  • Полутяжелая (не больше 93 кг / 205 фунтов)
  • Средняя (не больше 84 кг / 185 фунтов)
  • Полусредняя (не больше 77 кг / 170 фунтов)
  • Легкая (не больше 70 кг / 155 фунтов)
  • Полулегкая (не больше 66 кг / 145 фунтов)
  • Легчайшая (не больше 61 кг / 135 фунтов)

Первый ивент дебютного сезона Bellator прошел 3 апреля 2009 года в Seminole Hard Rock Hotel & Casino во Флориде и вместил в основном карде четвертьфинальные поединки гран-при в легком и полулегком дивизионах. На турнире под номером «2» в борьбу вступили по восемь средневесов и полусредневесов. Первыми победителями гран-при и чемпионами организации стали Гектор Ломбард, Лайман Гуд, Эдди Альварес и Джо Сото.

После первого сезона промоушен ушел в продолжительный отпуск и не проводил турниров вплоть до апреля-2010. В то время «Беллатор» создал себе прочную основу, на которой во многом стоит и сейчас. Второй сезон компании был показан в прямом эфире на канале Fox Sports Net, который доступен огромному количеству англоговорящего населения. Турниры также начали транслировать на крупных мировых телеканалах: NBC, Telemundo и Mun2. В 2012 году трансляции стали вестись и в России. На протяжении первого сезона комментаторами турниров были Джон Аник и Джейсон Чемберс. Со второго сезона организация переключилась на бывших комментаторов M-1 Global Шона Уилока и Джимми Смита, которые до сих пор остаются одними из главных активов промоушена.

В третьем сезоне «Беллатор» впервые провел женский гран-при. Этот момент стал, возможно, самой большой упущенной возможностью в истории организации. В турнире в 115 фунтах среди женщин приняли участие Джессика Пенне, Зойла Фраусто (победительница того гран-при), Мегуми Фуджии, Лиза Уорд, Джессика Агийяр, Карла Эспарза, Лиза Эллис и Эйслинг Дэйли. В UFC тогда еще даже не задумывалось о введении женского дивизиона, а Ронда Роузи еще не начала выступать профессионально, поэтому у Бьёрна Ребни были все возможности построить лучший и самый конкурентный женский дивизион в мире. Однако организация не проявила должного интереса, а «соломинки» разбрелись по другим промоушенам.

В начале 2011 года трансляции переходят с Fox Sports Net на MTV 2, который показывал впрямую 4-7 сезоны. Также были организованы дополнительные HD-эфиры в сети Epix-premium. MTV 2, хотя и являлся частью могущественной корпорации Viacom, не был самым желанным вариантом, так как не охватывал много зрителей, однако позволил окончательно перейти в режим прямых трансляций. «Беллатор» продолжал поступательно двигаться вперед, иногда продавая свои шоу крупным казино или торгово-развлекательным моллам. Промоушен получал фиксированные деньги, а местные инвесторы пытались отбить затраты, привлекая зрителей в свои заведения. В то же время компания работала над привлечением серьезных спонсоров. Сначала удалось достичь соглашений с ‘Ford’ и ‘Everlast’, затем с ‘Miller Lite’ и ‘Dave & Buster’s’. Это были быстрые инвестиции, но они были важны для того, чтобы сформировать долгосрочную стабильность.

В конце 2011 года медиаконгломерат Viacom, включающий в себя кабельные и спутниковые телевизионные сети, приобрел бОльшую долю акций промоушена и перенес трансляции на Spike-TV. На протяжении нескольких лет, вплоть до 2015 года, «Беллатор» проводил в среднем около 25 турниров в год. Появились сопутствующие программы и передачи, посвященные деятельности промоушена. С поддержкой Спайк-ТВ руководство пыталось запустить реалити-шоу по примеру The Ultimate Fighter. Оно называлось “Fight Master”. Участники делились на четыре команды, трнерами в которых были Грег Джексон, Рэнди Кутюр, Фрэнк Шемрок и Джо Уоррен. Этот шаг стал неудачным, из-за низких рейтингов шоу так и не вернулось на экраны после первого сезона, победителем которого стал Джо Риггз.

В октябре-2012 контракт главной звезды организации Эдди Альвареса подошел к концу, и боец решил попробовать себя на рынке свободных агентов. Предложение UFC было очень серьезным, однако руководство «Беллатора» повторило его, гарантировав бойцу процент от платных трансляций и участие в карде на канале FOX. Эдди отклонил предложение, объяснив это тем, что в Bellator никогда не было платных трансляций, а Спайк-ТВ недотягивает до масштабов канала FOX. Эти споры вылились в 9-месячный (ноябрь 2012 – август 2013) судебный процесс, после которого Альварес вынужден был продлить с промоушеном контракт. Такой ход стоил компании существенных имиджевых потерь, начались проблемы с привлечением новых талантов. За долгое время из заметных проспектов удалось подписать лишь Буббу Дженкинса, Сезара Невеса и Дарриона Колдуэлла. Многие опасались повторения ситуации с Альваресом и подписывали ограниченные контракты на один бой. Это вынудило руководство «Беллатора» начать постепенно пересматривать модель развития и приглашать известных бойцов, уже засветившихся в более крупных промоушенах: Тито Ортис, Куинтон Джексон, Мухаммед Лаваль и Ренато Собрал. Кроме того, компания стремилась выйти на рынок PPV.

Шоу Bellator 106 в ноябре 2013 года – первая попытка продать турнир по системе платных трансляций. На нем было запланировано несколько громких поединков: битва известных ветеранов Тито Ортиса и Куинтона Джексона, а также реванши между Чендлером и Альваресом, Лавалем и Ньютоном, Дэниэлом Штраусом и Пэтом Карреном. К несчастью, травма Ортиса спутала все планы, а трансляция вместо PPV-платформы была показана на Спайк-ТВ.

Была предпринята еще одна попытка, 17 мая 2014 промоушен провел свой первый ППВ-ивент из Landers Center в Миссисиппи. Планировалось, что главным событием вечера станет титульный бой в легком весе между Эдди Альваресом и Майклом Чендлером, однако за неделю до ивента Альварес получил сотрясение мозга и вынужден был сняться с поединка. Чендлер получил в соперники Уилла Брукса, а на кону стоял временный пояс чемпиона организации в 155 фунтах. Главный кард: Куинтон Джексон-Мухаммед Лаваль, Уилл Брукс-Майкл Чендлер, Тито Ортис-Александр Шлеменко, Александр Волков-Благой Иванов, Майкл Пэйдж-Рикки Рэйни. При этом в предварительных боях выступали такие известные бойцы, как Чейк Конго и Марчин Хелд. Турнир привлек 100 000 покупок. Этого не было достаточно, чтобы окупить дорогостоящие контракты Джексона и Ортиса, но убедило всех вокруг, что промоушен был способен успешно организовывать события с платными трансляциями.

Судебный процесс против Эдди Альвареса и нежелание привлекать дорогостоящих бойцов стоили Бьёрну Ребни места в созданной им организации. Уже 18 июня 2014 года было официально объявлено, что основатель промоушена покидает свой пост, а его место занял Скотт Кокер, известный по работе в «Страйкфорс». Практически сразу новый президент решает отказаться от сезонов и отойти от практики регулярного проведения гран-при и турниров с 8 участниками в пользу одиночных боев. 11 сезон стал последним, и с 2015 года Bellator перешел на формат 16 крупных шоу каждый год (12 ежемесячных и 4 крупных ивента со звездным составом участников).

Промоушен отошел и от изначальной модели, основанной на привлечении талантливых, но не слишком известных бойцов. С деньгами, которые привнесла компания Viacom, и опытным Скоттом Кокером у руля «Беллатор» стал гораздо агрессивнее на рынке свободных агентов, позволяя себе переплачивать уже состоявшимся звездам. Помимо Ортиса, Джексона и Лаваля, под баннером организации стали полноценно выступать Кимбо Слайс, Бобби Лэшли, Стефан Боннар, Чейк Конго.

19 февраля 2016 года в Хьюстоне прошел масштабный ивент, в главных поединках которого состоялись так называемые «фрик-бои» между ветеранами Кеном Шемроком и Ройсом Грэйси, а также бывшими уличными бойцами Дафиром Харрисом (больше известным как «Дада 5000») и Кимбо Слайсом. Шоу собрало в Toyota Center 14 209 человек, а у экранов – в среднем почти два миллиона за трехчасовой эфир. Два главных поединка вечера в прямом эфире смотрели соответственно 2.4 и 2.5 миллиона человек. Доход от продажи билетов составил $1 388 951. Все эти показатели до сих пор остаются рекордными для Bellator.

Рейтинги начали стремительно расти, появилась возможность выйти на новый уровень и переманивать звезд даже из UFC. Сначала Фил Дэвис, а затем Бенсон Хендерсон, Мэтт Митрион, Рори Макдональд и вернувшийся после дисквалификации Чейл Соннен. Промоушен начал постепенно выходить на международные рынки. В апреле 2016 года компания проводит турнир в Италии, который с трибун арены «Пала Альпитур» в Турине смотрели 13 867. После этого с успехом прошли ивенты в Лондоне (Bellator 158) и Тель-Авиве (Bellator 164).

Основные события

2008 Сентябрь

создание промоушена американцем Бьёрном Ребни и инвестором в лице компании Plainfield Asset Management

2008 Ноябрь

подписание телеконтракта с каналом ESPN Deportes, первая в истории сделка ММА-промоушена с каналом холдинга ESPN

2009 Апрель

в Seminole Hard Rock Hotel & Casino в городе Голливуд, штат Флорида проходит турнир Bellator 1 с участием Эдди Альвареса, Хорхе Масвидаля, Джо Сото

2009 Июль

Sports Illustrated называет «Беллатор» самым успешным новым проектом года

2009 Октябрь

руководители Bellator объявляют о крупных сделках с каналами Fox Sports Net, NBC и Telemundo

2011 Октябрь

владельцем промоушена становится корпорация Viacom, все трансляции переносятся на Spike TV

2012 Май

проводится первое шоу за пределами США – Bellator 67 в канадском городе Рама

2013 Январь

премьерный турнир на Spike TV – Bellator 85 – привлекает больше 1.2 миллиона телезрителей

2013 Сентябрь

подписан многолетний контракт с каналом Fox Sports Latin America, самое крупное ТВ-соглашение для стран Латинской Америки в истории ММА

2013 Ноябрь

реванш Майкла Чендлера и Эдди Альвареса смотрят 1.4 миллиона зрителей, лучший показатель среди всех ММА-событий на кабельном телевидении за осень-2013

2014 Май

первый турнир PPV в истории Bellator – Bellator 120 в Landers Center в СаутХейвене, штат Миссисипи; турнир собирает около 100 000 платных трансляций

2014 Июнь

основатель и президент промоушена Бьёрн Ребни покидает организацию, его место занимает Скотт Кокер

2015 Сентябрь

совместный турнир Bellator MMA & Glory: Dynamite 1 (также известный как Bellator 142: Dynamite 1); установлен рекорд посещаемости – 11 732 зрителя

2016 Февраль

Bellator 149: Shamrock vs. Gracie III в Хьюстоне с трибун увидели 14,209 человек; предыдущий рекорд побит

2016 Апрель

первое шоу организации за пределами Северной Америки – Bellator 152 в итальянском Турине; 13 867 зрителей, доход от продажи билетов – $ 1 027 536

Знаковые представители

Бьёрн Ребни – основатель, бывший президент и исполнительный директор промоушена

Скотт Кокер – президент промоушена, в июне 2014 года сменивший на этом посту Бьёрна Ребни; основатель и бывший глава организации Strikeforce

Рич Чоу – главный матчмейкер, вице-президент промоушена по взаимодействию с талантами и их развитию; пришел в организацию вместе со Скоттом Кокером, ранее работал в EliteXC и Strikeforce

Эдди Альварес – победитель гран-при первого сезона Bellator в легком весе, бывший двукратный чемпион организации. Общий рекорд в организации 9-1-0

Гектор Ломбард – победитель гран-при первого сезона Bellator в среднем весе, бывший непобежденный чемпион организации в среднем весе, обладатель самого быстрого нокаута в истории промоушена (0:06 против Джея Сильвы на Bellator 18). Общий рекорд в организации 8-0-0 (7 KO)

Патрисио Фрейре – бывший чемпион организации в полулегком весе (две успешных защиты), победитель гран-при четвертого и девятого сезонов Bellator в полулегком весе, финалист гран-при второго сезона Bellator в полулегком весе, наибольшее количество боев (17), побед (13) и досрочных побед (9) в истории Bellator. Общий рекорд в организации 13-4-0

Джо Уоррен – бывший чемпион организации в полулегком и легчайшем весе, бывший временный чемпион организации в легчайшем весе, победитель гран-при второго сезона Bellator в полулегком весе, победитель гран-при девятого сезона Bellator в легчайшем весе, первый боец в истории промоушена, выигравший чемпинские титулы в нескольких весовых категориях, самый возрастной чемпион в истории Bellator (37 лет и 362 дня), наибольшее количество побед решениями в истории промоушена (8). Общий рекорд в организации 12-4-0

Майкл Чендлер – двукратный чемпион организации в легком весе, победитель гран-при четвертого сезона Bellator в легком весе, наибольшее количество побед подряд в истории промоушена (9, делит с Беном Аскреном). Общий рекорд в организации 12-3-0

Бен Аскрен – победитель гран-при второго сезона Bellator в полусреднем весе, бывший непобежденный чемпион организации в полусреднем весе, наибольшее количество успешных защит и титула в истории Bellator (4), наибольшее количество побед подряд в истории промоушена (9, делит с Майклом Чендлером). Общий рекорд в организации 9-0-0

Пэт Каррен – бывший двукратный чемпион организации в полулегком весе, победитель гран-при второго сезона Bellator в легком весе, победитель гран-при «Летней серии-2011» в полулегком весе, первый боец в истории Bellator, выигрывавший гран-при в нескольких весах, наибольшее количество титульный боев в истории промоушена (7). Общий рекорд в организации 12-4-0

Знаковые бои

Хорхе Масвидаль vs. Тоби Имада

Bellator 5

1 мая 2009 года | Дэйтон, штат Огайо

В то время «Беллатор» транслировали лишь в записи на телеканале, который был далеко не в каждом доме, был необходим серьезный прорыв. И он случился в поединке второго раунда гран-при легковесов. Хорхе Масвидаль с рекордом 17-3, который уже имел победы над Ивом Эдвардсом и Джо Лоузоном, был фаворитом против малоизвестного «джорнимена» Имады (23-13 на момент боя). Масвидаль уверенно вел поединок, пока Имада не провел один из самых запоминающихся сабмишенов в истории ММА, задушив фаворита обратным треугольником из стойки. Масвидаль упал на спину без сознания, а видео этого приема стало хитом интернета, собрав на YouTube 1.5 миллиона просмотров.

 

Джо Сото vs. Джо Уоррен

Bellator 27

2 сентября 2010 года | Сан-Антонио, Техас

После того, как Уоррен в упорном поединке выиграл финал гран-при у Патрисио Фрейре, в клетке появился тогдашний чемпион организации в полулегком весе Джо Сото. Уоррен пообещал забрать «свой титул», а чемпион – никогда его не отдавать. Это был первый из восьми рекордных титульных боев Джо Уоррена, и он стал одним из лучших в истории полулегкого веса. После доминирующего выступления Сото в первом раунде Уоррен разразился ударом коленом с последующим добиванием руками и завоевал пояс организации в полулегком весе.

 

Гектор Ломбард vs. Александр Шлеменко

Bellator 34

28 октября 2010 года | Голливуд, Флорида

Бой за титул чемпиона организации в среднем весе. Гектор Ломбард на тот не просто не знал поражений в «Беллаторе», но и победил всех соперников брутальными нокаутами. Единственным бойцом в организации, который сумел провести в клетке с кубинцем все отведенные регламентом раунды, был россиянин Александр Шлеменко. По итогам пяти раундов судьи вынесли единогласный вердикт – 49-46 в пользу чемпиона.

 

Эдди Альварес vs. Майкл Чендлер

Bellator 58

19 октября 2011 года | Голливуд, штат Флорида

Главное событие турнира Bellator 58, поединок между двумя яркими бойцами за титул чемпиона организации в легком весе. После трех интригующих раундов, в которых в состоянии «грогги» поочередно побывали оба, Майкл Чендлер сумел провести удушающий со спины и впервые завоевал титул чемпиона организации. Это противостояние многими изданиями признано «Боем года-2011», а основным его конкурентом за это звание считается бой Маурисио Руа и Дэна Хендерсона, который состоялся…в ту же самую ночь на UFC 139.

 

Мухаммед Лаваль vs. Эммануэль Ньютон

Bellator 90

21 февраля 2013 года | Уэст-ВаллиСити, штат Юта

Руководство «Беллатор» вложило много сил и средств в раскрутку Мухаммеда Лаваля после его ужасной травмы колена, стафилококковой инфекции, положительного теста на стероиды и изгнания из «Страйкфорс». Предполагалось, что Лаваль станет одним из главных бойцов в ростере и символом новой эпохи процветания. Однако неуклюжий удар с разворота в исполнении Эммануэля Ньютона заставил руководителей промоушена схватиться за головы.

 

Ренато Собрал vs. Джейкоб Ноэ

Bellator 96

19 июня 2013 года | Такервилль, штат Оклахома

Ренато Собрал пришел в «Беллатор» в качестве дорогой звезды наряду с Куинтоном Джексоном и Тито Ортисом. Бывший претендент на титул в полутяжелом весе UFC, бразилец имел 6-2 в последних восьми поединках перед приходом в промоушен Бьёрна Ребни и должен был помочь организации выйти на новый уровень популярности. Однако поражение от Михаила Заяца, проблемы со здоровьем и постепенная потеря мотивации заставили его задуматься о завершении карьеры. Бой против Ноэ прошел в рамках первого раунда гран-при полутяжеловесов и стал последним в славной карьере «Бабалу».

 

Майкл Чендлер vs. Эдди Альварес II

Bellator 106

2 ноября 2013 года | Лонг-Бич, штат Калифорния

Реванш между давними соперниками был одним из самых ожидаемых событий в истории промоушена и краеугольным камнем первого PPV-турнира «Беллатора». Несмотря на то, что из-за травмы Тито Ортиса планы по реализации платных трансляций сорвались и турнир был показан по кабельному Spike TV, Альварес и Чендлер вновь не разочаровали фанатов. После пяти насыщенных раундов с амлитудными бросками, «летящими коленями» и сумасшедшими комбинациями в знак победы была поднята рука Эдди Альвареса, который во второй раз в карьере стал королем легкого дивизиона.